ในระหว่างการไต่สวนในที่สาธารณะเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว คณะกรรมการรัฐสภาที่สืบสวนเหตุจลาจลของ Capitol เมื่อวันที่ 6 มกราคม เป็นศูนย์ในความพยายามของประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ในขณะนั้นและพันธมิตรของเขาที่จะกดดันไมค์ เพนซ์ รองประธานของเขาให้ล้มล้างชัยชนะของโจ ไบเดนในการเลือกตั้งปี 2020

แม้ว่าตัวเขาเองจะไม่อยู่ด้วยก็ตาม พยานสองคนที่เกี่ยวข้องโดยตรงกับการตัดสินใจของเขาในขณะนั้นให้การว่าเขาต้องเผชิญกับการเรียกร้องซ้ำๆ จากประธานาธิบดีและคนอื่นๆ ให้ปิดกั้นการรับรองชัยชนะของไบเดนเพียงคนเดียว และสร้างพื้นที่ให้ทรัมป์ได้รับการประกาศ ผู้ชนะ เจ. ไมเคิล ลุตทิก ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางที่ได้รับการแต่งตั้งจากพรรครีพับลิกันและคนสนิทของเพนซ์ บอกกับคณะกรรมการว่า หากเพนซ์ทำตามแผนนี้ ก็จะทำให้ประเทศตกอยู่ในสิ่งที่ “จะเท่ากับการปฏิวัติในวิกฤตรัฐธรรมนูญที่ทำให้เป็นอัมพาต ”

คณะกรรมการยังให้รายละเอียดเกี่ยวกับอันตรายที่สำคัญที่เพนซ์ต้องเผชิญเมื่อกลุ่มผู้สนับสนุนทรัมป์บุกโจมตีศาลากลางในความพยายามที่จะหยุดสภาคองเกรสไม่ให้สัตยาบันชัยชนะของไบเดน การพิจารณายังมีวิดีโอของผู้ก่อจลาจลสวดมนต์ให้เพนซ์ถูกแขวนคอและภาพที่ไม่เคยเห็นมาก่อนของรองประธานาธิบดีนั่งลงที่ท่าเรือขณะรอการกวาดล้างฝูงชนออกจากศาลากลาง หลายชั่วโมงต่อมา เพนซ์จะกลับไปที่สภาวุฒิสภาเพื่อรับรองไบเดนอย่างเป็นทางการในฐานะประธานาธิบดีคนต่อไปของสหรัฐอเมริกา

ก่อนวันที่ 6 มกราคม เพนซ์เป็นพันธมิตรที่ภักดีต่อทรัมป์ตลอดการโต้เถียงมากมายของประธานาธิบดีในขณะนั้น ไม่นานมานี้ เขาได้ละทิ้งการอภิปรายในหัวข้อวันที่ 6 มกราคมเป็นส่วนใหญ่ แม้ว่าเขาจะปฏิเสธคำกล่าวอ้างของทรัมป์เป็นครั้งคราวว่าเขาสามารถเปลี่ยนแปลงผลการเลือกตั้งเพียงฝ่ายเดียว ซึ่งเป็นแนวคิดที่เขาเรียกว่า “ไม่เป็นคนอเมริกัน”

ทำไมถึงมีการอภิปราย
สมาชิกคณะกรรมการหลายคน รวมถึงพรรคเดโมแครตจำนวนหนึ่งชื่นชมเพนซ์สำหรับการกระทำของเขาเมื่อวันที่ 6 มกราคม “เราโชคดีสำหรับความกล้าหาญของนายเพนซ์”ประธานคณะกรรมการ ตัวแทน Benny Thompson, D-Mis. กล่าวในระหว่างการพิจารณาคดี ความรู้สึกนั้นสะท้อนออกมาโดยนักวิจารณ์การเมืองหลายคนที่แสดงความชื่นชมยินดีต่อความตั้งใจของเพนซ์ที่จะยืนหยัดเพื่อประชาธิปไตยของอเมริกาในช่วงเวลาที่เกิดความวุ่นวายใหญ่หลวงต่อประเทศ การเคลื่อนไหวที่เสี่ยงต่อความปลอดภัยของเขา และมีแนวโน้มว่าจะส่งผลเสียครั้งใหญ่ต่อการเมืองของเขาเอง ความทะเยอทะยาน

แต่คนอื่น ๆ กลับต่อต้านความคิดที่ว่าเพนซ์ควรได้รับการยกย่องจากการปฏิบัติหน้าที่ในสำนักงานของเขาและปฏิเสธที่จะมีส่วนร่วมในความพยายามที่ผิดกฎหมายที่จะล้มล้างความตั้งใจของผู้มีสิทธิเลือกตั้ง นอกจากนี้ยังมีข้อบ่งชี้บางอย่างพวกเขากล่าวว่าการปฏิเสธของ Pence มีรากฐานมาจากความเชื่อของเขาว่าโครงการนี้จะล้มเหลวมากกว่าความจงรักภักดีต่อรัฐธรรมนูญรวมถึงรายงานที่อดีตรองประธานาธิบดี Dan Quayleต้องบอกเขาซ้ำๆไม่มีอะไรที่เขาสามารถทำได้เพื่อเปลี่ยนผลลัพธ์ บางคนเชื่อว่าแม้เขาจะลงมือในวันที่ 6 มกราคม เพนซ์ก็ยังสมรู้ร่วมคิดใน “เรื่องโกหกครั้งใหญ่” เพราะเขาช่วยเติมเชื้อเพลิงให้กับแผนการที่ไร้เหตุผลเกี่ยวกับการฉ้อโกงผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่เป็นแรงบันดาลใจให้กลุ่มคนร้ายและไม่ได้ทำมากพอที่จะประณามทรัมป์ตั้งแต่ออกจากตำแหน่ง

แน่นอนว่าผู้สนับสนุนทรัมป์มักมองว่าเพนซ์เป็นคนขี้ขลาดเพราะล้มเหลวในการล้มล้างการเลือกตั้งที่พวกเขาเชื่อว่าเป็นการฉ้อโกง

อะไรต่อไป
กรรมการ 6 ม.ค. บอกว่าสนใจได้ยินจากเพนซ์โดยตรงและได้กล่าวว่าพวกเขาอาจใช้หมายเรียกเพื่อให้การเป็นพยานแก่เขา แต่ก็ไม่ชัดเจนว่าในที่สุดพวกเขาจะออกหมายศาลหรือไม่

แม้ว่าเพนซ์จะไม่ได้ประกาศอย่างเป็นทางการ แต่คนวงในทางการเมืองหลายคนเชื่อว่าเขาอาจเตรียมขึ้นชิงตำแหน่งประธานาธิบดีในปี 2024 หากเขาเลือกที่จะดำรงตำแหน่งประธานาธิบดี โพลแนะนำเขาน่าจะเผชิญกับอัตราเดิมพันที่สูงชันในพรรครีพับลิกันขั้นต้นที่ครอบงำโดยผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่สนับสนุนทรัมป์และเห็นด้วยกับคำโกหกของเขาว่าการเลือกตั้งในปี 2020 ถูกขโมยไป

“เรื่องราวของไมค์ เพนซ์เป็นช่องว่างในการสอบสวนของคณะกรรมการเมื่อวันที่ 6 มกราคม … หากไม่มีเขา เราก็อาจไม่มีคณะกรรมการชุดนี้ หากไม่มีเขา เราก็อาจไม่มีสาธารณรัฐแห่งนี้ด้วยซ้ำ” — โจนาธาน วี สุดท้ายแอตแลนติก

เพนซ์ต้องใช้ความกล้าหาญอย่างมากในการปฏิบัติหน้าที่ภายใต้สถานการณ์ดังกล่าว

“ฉันไม่เห็นด้วยอย่างยิ่งกับบรรดาผู้ที่ดูหมิ่นความกล้าหาญของเพนซ์ในวันที่ 6 มกราคม ใช่ เขาเพียง ‘แค่’ ทำหน้าที่ของเขา แต่เรามีประเพณีอันยาวนานและเหมาะสมในการให้เกียรติผู้ที่ทำหน้าที่ของพวกเขาภายใต้การข่มขู่อย่างสุดขั้ว นักผจญเพลิงที่วิ่งเข้าไปในอาคารที่ถูกไฟไหม้กำลัง ‘ทำหน้าที่ของเขา’ ทหารที่ตอบโต้ด้วยความกล้าหาญก็เช่นกัน แต่เราให้เกียรติพวกเขาอย่างไม่มีเงื่อนไข อย่างที่ควรจะเป็น เหตุใดเราจึงให้เกียรติผู้ที่ทำหน้าที่ของตนภายใต้การข่มขู่? เพราะบางครั้งการทำสิ่งที่ถูกต้องต้องใช้ความกล้าหาญทุกออนซ์ของผู้ชายหรือผู้หญิง” — เดวิดฝรั่งเศสจัดส่ง

แม้แต่คู่แข่งทางการเมืองของเพนซ์ก็ยังยอมรับความกล้าหาญของเขา

“ประการหนึ่ง คุณเพนซ์เชื่อในรัฐธรรมนูญอย่างแท้จริง ท่ามกลางความโกลาหลของวันที่ 6 มกราคม เขาเป็นคนที่ขาดไม่ได้ ยืนหยัดโดยไม่คำนึงถึงค่าใช้จ่ายทางการเมือง คณะกรรมการยกย่อง ‘ความกล้าหาญ’ ของนายเพนซ์ สิ่งนี้คุ้มค่าที่จะทำ” — กองบรรณาธิการวอลล์สตรีทเจอร์นัล

เพนซ์สมควรได้รับเครดิตในการปกป้องประเทศแต่ต้องทำมากกว่านี้

“ตอนนี้อย่าเข้าใจฉันผิด อดีตรองประธานาธิบดีสมควรได้รับการยอมรับสำหรับการกระทำของเขาในวันที่ 6 มกราคม … เขาสมควรได้รับเครดิตสำหรับการเป็นคนเข้มแข็งเมื่อเผชิญกับอันตรายทางกายภาพที่ถูกต้องตามกฎหมาย … แต่เมื่อได้ดูการได้ยิน ฉันรู้สึกเย็นชาเล็กน้อย ท่ามกลางคำชมอย่างฟุ่มเฟือยของเพนซ์ และคำให้การที่น่าดึงดูดใจหากแสดงความเห็นจากที่ปรึกษาของเขาเอง เกร็ก เจค็อบ กระบวนการนี้รู้สึกเหมือนมีแขนขาหลอก รองประธานาธิบดีเพนซ์เอง” — ทิมมิลเลอร์ป้อมปราการ

เพนซ์แสดงให้พรรครีพับลิกันเห็นว่ามีทางเลือกอื่นแทนการโจมตีเพื่อต่อต้านประชาธิปไตยของทรัมป์

“ในการปฏิเสธที่จะเล่นตามกฎที่กำหนดโดยทรัมป์ [เพนซ์] ได้แสดงความกล้าหาญที่ควรส่งเสริมให้ผู้อื่นในปาร์ตี้ การเป็นรีพับลิกันที่มีความทะเยอทะยานไม่จำเป็นต้องหมายถึงการส่งเสริมหรือยอมรับความเท็จในปี 2020” — ริช โลว์รี่การเมือง

ทรงบำเพ็ญพระราชกุศลครั้งสำคัญเพื่อรักษารัฐธรรมนูญ

“ภายใต้แรงกดดันมหาศาลทั้งภาครัฐและเอกชน เขาฝ่าฟันพายุและทำหน้าที่ของเขา แม้ว่าผลประโยชน์ทางการเมืองของเขาอาจได้รับบริการที่ดีกว่าโดยการให้ความเชื่อมั่นมากขึ้นในการ ‘หยุดการขโมย’” — ไอแซค ชอร์การทบทวนระดับชาติ

นักวิจารณ์
การปฏิเสธที่จะเข้าร่วมรัฐประหารไม่ใช่เรื่องที่กล้าหาญ

“ใช่ ในที่สุด รองประธานาธิบดีก็ปฏิเสธที่จะเข้าร่วมการคว้าอำนาจของโดนัลด์ ทรัมป์ แต่นี่ไม่ใช่วีรบุรุษ เขาไม่ได้อยู่เหนือภาระหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญของเขา เขาแค่เลือกที่จะไม่ทำผิดกฎหมาย เขาทำได้ใกล้เคียงกับสิ่งที่เราควรคาดหวังจากบุคคลในตำแหน่งของเขา” — จาเมลบูอีนิวยอร์กไทม์ส

เพนซ์มีส่วนเกี่ยวข้องในรายการความผิดที่เลวร้ายที่สุดของทรัมป์

“เพนซ์ต้องรับรู้ถึงความไม่พร้อมของทรัมป์อย่างชัดแจ้งสำหรับตำแหน่งประธานาธิบดี แต่ในขณะที่เขาไม่ได้พูดอะไรเลย บางทีเขาอาจคิดว่าการลดหย่อนภาษีของพรรครีพับลิกันและการแต่งตั้งตุลาการแบบอนุรักษ์นิยมนั้นคุ้มค่าที่จะมองข้ามการประพฤติมิชอบของทรัมป์ บางทีเขาอาจหวังว่าสักวันหนึ่งจะสืบทอดการติดตามอย่างซื่อสัตย์ของทรัมป์และกลายเป็นผู้สืบทอดของเขา ไม่ว่าความคิดของเขาจะเป็นอย่างไร เขาก็มีส่วนเกี่ยวข้องกับความผิดปกติที่เป็นพิษของยุคทรัมป์” — ยูจีนโรบินสันวอชิงตันโพสต์

เขาปฏิเสธเพียงเพราะเขารู้ว่าแผนของทรัมป์ใช้ไม่ได้ผล

“ไม่ใช่แค่ความเข้มแข็งทางศีลธรรมหรือความรักในระบอบประชาธิปไตยแบบเล็กเท่านั้นที่เพนซ์ทำหน้าที่ของเขา มีข้อโต้แย้งไม่มากพอที่จะใช้ช่องโหว่ที่มีอยู่ในกฎหมาย และนั่นก็ไม่ใช่ฮีโร่ที่สร้าง” — เฮย์สบราวน์MSNBC

เพนซ์หลีกเลี่ยงหน้าที่ให้ทรัมป์รับผิดชอบตั้งแต่ออกจากตำแหน่ง

“หลังวันที่ 6 มกราคม เพนซ์ไม่ได้ร่วมมือกับความพยายามสอบสวนการรัฐประหารที่ล้มเหลวของทรัมป์ แทนที่จะพูดถึงว่าเขาต้องการจะเดินหน้าต่อไปอย่างไร—การกระทำที่ออกแบบมาอย่างชัดเจนเพื่อรักษาสถานะของเขาในพรรครีพับลิกัน” — จี๊ดเฮียร์ชาติ

แผนของทรัมป์จะล้มเหลวแม้ว่าเพนซ์จะทำตามก็ตาม
“ดังนั้นในขณะที่การปฏิเสธที่จะลงมือทำของเพนซ์อาจช่วยสาธารณรัฐให้รอดพ้นจากวิกฤตที่เลวร้ายยิ่งกว่าที่เราประสบเมื่อวันที่ 6 มกราคม แต่อย่าให้เครดิตเขาในการรักษารัฐธรรมนูญด้วยตัวเขาเอง มีการป้องกันอื่น ๆ ในสถานที่ที่ Pence เล่น toady” — เอ็ดคิลกอร์นิวยอร์ก